賦予酒香百變滋味 細數市面上常見的威士忌風味桶

如果說剛蒸餾出的新酒是一張白紙,那麼,橡木桶就是擔任色筆的角色,歷經時光歲月,進行一番風味刻畫,為酒香輪廓上浸染出更豐富多姿的色彩。而根據橡木桶曾經陳年過的酒液種類(例如:雪莉酒、波特酒、干邑白蘭地、蘭姆酒等)又可以細分出不同風格的「Wood Finish 風味桶」。近年來,翻玩風味桶已經在國際各大酒廠間掀起一股風潮,輔以令人目不暇給的過桶技藝,藉此主宰了威士忌酒款日後的個性與特徵,讓酒香傳承舊有的經典滋味之餘,同時又點綴新潮的創意風味,乘載了酒液的千面姿色開啟更多舌尖景緻,值得細細玩味。

Sherry Butt 雪莉桶

雪莉桶指的是以西班牙紅橡木製成且曾經存放過Sherry Wine 雪莉酒的橡木桶。雪莉酒是西班牙當地一種酒體飽滿、果味厚重的加強型葡萄酒,所呈現出的風味線條算是容易辨識,威士忌小白不妨可以從此風格的威士忌酒款入門。

雖然在市面上似乎常常看見過桶過雪莉桶的威士忌酒款,但雪莉桶其實是取得不易的高成本桶型,加上西班牙的法定產區制度中表示,只有在該國雪莉酒法定產區D.O.(全稱Denominación de Origen)中的Jerez 赫雷茲(這也是最赫赫有名的雪莉桶故鄉)、Sanlúcar de Barrameda 聖路卡、El Puerto de Santa María聖瑪利亞港這三處所釀製的雪莉酒才能正名為雪莉酒,於是這種桶型就更加地珍貴稀少。

待過雪莉桶的威士忌酒款,酒色往往呈現金黃或深琥珀色澤,葡萄乾和莓果乾般的熟乾果香氣較為明顯,並交雜著杏仁、堅果與黑巧克力的濃郁芬芳,甚至還能品出蜂蜜、胡椒、焦糖和橙子等隱喻,這些風味層層堆疊出迷人的香甜滋味,剛好迎合了台灣人嗜甜的味蕾,所以在台灣的烈酒市場中,帶有雪莉桶風格的威士忌酒款普遍擁有極為可觀的超高人氣與銷售數字。

雪莉桶其實能被細分為許多種,由淺至深分別是:最不甜的Fino,其風格清淡純淨、入喉細膩爽口,清新優雅之姿被雪莉酒愛好者們冠上「雪莉之王」美譽;自帶淡淡果香和討喜礦物風味的Manzanilla,彷彿飲下鮮鹹海風;散發馥郁堅果香的Amontillado,僅含輕盈的微甜感;坊間常聽到的Oloroso,結構渾圓厚實,酒精濃度最高,口感有如乳脂般滑順,水果揉合堅果的代表性果香非常突出;而簡稱PX的Pedro Ximénez的顏色最為深邃,強烈的糖蜜香氣極具層次感,宛如咀嚼著滿嘴葡萄乾,超高分的甜美指數被西班牙人封為「雪莉之后」當之無愧;這些不同類型的雪莉桶,能讓酒液沾染出深淺不一的色澤差異,最後形塑出的酒體風味也有不同階段性的複雜度。

(由左至右)佳評如潮的噶瑪蘭經典獨奏Fino、輕盈順口的Manzanilla、獨具特色的Amontillado、馥郁香醇的Oloroso、深遂豐厚的PX雪莉桶威士忌原酒單一麥芽威士忌。

Bourbon Barrel 波本桶

波本桶也是坊間極常見的熱門桶型之一,指的是採用美國白橡木製做且儲存過美國Bourbon Whiskey 波本威士忌的橡木桶。在所有桶型中,波本桶的容量較小,藉著此一優勢,桶內的酒液就能夠大面積地接觸到橡木桶內側,浸泡出更有存在感的風味。

陳年於波本桶的威士忌酒款,酒色一般漾著淡金或金黃色光澤,細微淡雅的花果香、奶油以及香草芬芳,輔以一絲木質系調性,含蓄的太妃糖、蜂蜜、杏仁、堅果、椰子味道隱藏其中,木頭的單寧味修飾掉稜角,一入喉就讓人聯想到剛烤好的香甜蘋果派,比起雪莉桶的厚實感,波本桶的個性顯得更為淡雅內斂。

汀士頓18年初次波本桶單一麥芽威士忌,層次豐富,融合了可口柑橘系果香、蜂蜜與香甜麥芽味道,緊接著出現圓潤滑順的白胡椒口感。

Port Cask 波特桶

波特桶指的是曾經容納過Port Wine 波特酒的橡木桶。波特酒是葡萄牙的一種加烈紅葡萄酒,大多來自該國北部地區的杜羅河谷,因為在製程中額外添加了一點白蘭地,始得酒液中的糖分尚未完全變成酒精前便停止了發酵,因此塑造出明顯又結實的甜美個性,而且其果味香氣也相濃厚馥郁,在國外通常作為餐前的開胃酒飲用。

從波特桶中誕生的威士忌酒款,帶有紅寶石般的玫瑰金酒色,還閃爍著偏紅的光芒,酒體飽滿有勁,但口感卻意外地柔順絲滑,香氣富含莓果與柑橘調性的果醬香,還傳來陣陣李子、黑莓、小葡萄乾、紅醋栗、蔓越莓與黑巧克力的特殊風味,僅嚐一口,就像是嚥下了一大塊鬆軟多汁的水果蛋糕。雖然在亞洲酒圈仍是偏小眾的口味,但歐美可是不少男女都沈醉於它的精緻風采呢!

格蘭傑14年波特桶單一麥芽威士忌,口感柔軟溫順,天鵝絨質地帶來漿果和肉荳蔻纏綿,恢宏而深刻,尾韻捎來薄荷巧克力和甜橙芳香。

Mizunara 水楢桶

水楢桶指的是以水楢木精製而成的橡木桶,桶身較為瘦高。水楢木,在日文中可以寫作平假名みずなら,也可以寫作片假名ミズナラ,還有個別名叫オオナラ(oonara),譯成「大楢」也沒問題。水楢木因含水量高而得名,它適合栽種於氣溫偏低的寒冷地區,廣泛地出現在日本中部以北的地區,而最重要的產區就屬的北海道。

為什麼會說來自日本的水楢桶彌足珍貴?因為水楢木雖然分佈範圍廣闊,但產量卻十分稀少,不單製做水楢桶非常費工(畢竟水楢木本身含水量高,所以孔隙較大,導致容易滲酒),而且一棵水楢木從種植開始,經歷完整生長週期,再一路熬到被允許加工成酒桶的時間,竟需要大約170年左右(相比之下,一般美國橡木的生長週期大概僅需20年左右)!不單如此,日本政府更嚴格禁止砍伐樹齡80以下的水楢木以利永續,所以,水楢桶的價格自然就水漲船高囉。

曾經沈睡在水楢桶的威士忌酒款,可以比喻成長眠於高塔的公主一樣可人,喝過的人都不約而同地讚嘆那甘甜華麗的酒體,淡淡香草和椰子的調性若隱若現,並伴隨著些許茂密森林的溼泥土氣息,最讓人驚艷的一點就是那股既像線香、又似檀香的焚燒薰香香氣,彷彿瞬間置身於日本充滿濃厚禪意的神社與寺廟中,完美地詮釋了莊嚴肅穆的傳統東方文化韻味。

山崎單一麥芽威士忌水楢桶18年2017版,濃郁華麗的肉桂沈香,浮現椰子與橘子果醬般柔滑豐富的甜美口感,持久的酸辣令人印象深刻。

Cognac Cask 干邑桶

干邑桶,也被稱作白蘭地桶,指的是由法國橡木所製成且陳年過干邑白蘭地的橡木桶。因為原來儲存在內的干邑白蘭地本身可以陳年長達50年之久,所以干邑桶退役後被拿二次利用時,桶齡都比其他類型的桶型還老,外觀稍微帶點歲月痕跡。

品味干邑桶出身的威士忌酒款時,可以嗅聞到淡淡的水果香氣,卻不失豐富的層次感,輕啜一口,堅果與焦糖的味道立即浮現,隨後還有小葡萄乾、甘草、橡木等氣息接踵而至,獨特又誘人的甜潤餘味,為一場別出心裁的感官饗宴劃上句點。

格蘭菲迪26年干邑桶單一麥芽威士忌,酒質厚實卻不失柔軟,誘人甜感令人流連陶醉,宛如輕灑了肉桂粉並加了黑糖的法式牛奶咖啡。

Rum Cask 蘭姆桶

蘭姆桶指的是曾經貯存過Rum 蘭姆酒的橡木桶,容納於被叫作Puncheon 邦穹桶(或譯為龐趣桶)的桶子中,比起其他桶型,蘭姆桶算是容易取得。蘭姆酒的原料是甘蔗,所以擁有甜美的熱帶氣息,這股奔放甘甜藏在橡木桶裡,在日後為威士忌酒款增添豐富果香,還讓其特有的烘焙香料味恰到好處地融進酒體之中。

置放過蘭姆桶的威士忌酒款香氣十足,剛扭開瓶蓋,豐沛多汁的杏桃和熟香蕉等熱帶水果芬芳立即撲鼻而來,含蓄內斂的肉桂與胡椒等辛香料風味竄過喉嚨,香草跟焦糖的甜美在喉間蔓延,完美地孕育出熱情如火的拉丁南美洲風格,就彷彿是加勒比海海盜與蘇格蘭紳士一起進行了一場四手聯彈,它不僅適合純飲,也是調製雞尾酒的絕佳選擇。

百富加勒比海蘭姆桶14年單一麥芽威士忌,濃厚的香草奶油口感細緻柔軟,伴隨典型蜂蜜特色,並帶著細緻柑橘味,尾韻長久,令人愉悅。

目前坊間大多是雪莉桶和波本桶出來的威士忌酒款,但威士忌愛好者們怎麼會只甘於此?除了上述的風味桶,市面上也不乏波爾多紅葡萄酒桶、夏多內白葡萄酒桶、法國蘇玳甜白葡萄酒桶、匈牙利托凱桶、香檳桶、馬德拉桶、泥煤桶、啤酒桶等令人眼花撩亂的風味桶威士忌酒款,台灣的Omar威士忌甚至還領先推出過超新奇的梅子桶與荔枝桶等水果風味桶呢!

主圖設計/胡家芸
圖片來源/各家品牌網站

溫馨提醒:未滿18歲請勿飲酒,飲酒過量,有害健康,禁止酒駕!

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