蘇格蘭威士忌的5+1產區是⋯?(上)低地區、高地區、斯貝賽

蘇格蘭貴為威士忌的出產大國,但其實境內有好幾個不同地形條件的名產區,各產區所釀出的威士忌風味也不盡相同。所以,自2009年起,蘇格蘭政府正式定訂了5大威士忌法定區域(但其實還有一個容易被遺忘的隱藏版產區!),每地所出產的滴滴威士忌都融入了當地的風土人文,處處都極具地域特色。

各產區地圖。

Lowland 低地區

低地區地勢低且平坦,緯度也低,整個區域籠罩在舒適怡人的氣候之下,又有優美的自然風土環繞,這樣的環境賦予了低地區威士忌一股輕柔溫暖的生命力。由於沒有強烈的海風吹拂,也缺少泥煤沼澤地質的關係,低地區威士忌並不會有肥厚的海洋鹹味與泥煤煙燻氣息,取而代之是柔和溫軟的花草植物性芳香在口中綻放低調奢華。

因緊鄰愛爾蘭,許多低地區酒廠都遵循耗時費工的三次蒸餾,此法釀出的威士忌口感較為清淡,過往大多供應調合式威士忌或其他調味用利口酒。普遍來看,典型的低地區威士忌風味包括青草芬芳、金銀花香、奶油質感、太妃糖味、吐司和肉桂等特徵;雖然有些人會覺得低地區威士忌和其他產區的酒款相形之下略顯清湯寡水,但其實這種清新淡雅的脫俗風味自有一票粉絲。

代表酒廠:Auchentoshan 歐肯特軒 堅持三次蒸餾

歐肯特軒原名歐肯,創立於1823年,選址在蘇格蘭第一大城Glasgow 格拉斯哥,並駐足在低地區克伯屈山丘之下,比鄰潔淨無污染的克萊德河。有別於其他酒廠奉行的二次蒸餾,歐肯特軒一直以來都堅持著以三次蒸餾工法來釀製威士忌,只為了將雜質分離以便擷取出更乾淨清澈的輕盈酒體,展現出更加純粹柔順的極致口感。

歐肯特軒12年單一麥芽威士忌,甫開瓶,清雅滑順的香氣隨即撲鼻而來,口感富含堅果、烤杏仁、焦糖太妃糖等誘人韻味與層次感,相互交織出一種絕無僅有的柔和細緻。

Highland 高地區

高地區顧名思義,即指地勢高、緯度高、溫差大、黑夜比白天更漫長的蘇格蘭北方,這裡的山巒高聳險峻、山頂終年積雪,佔地幅員廣闊,擁有連綿不絕的山脈起伏與錯綜複雜的溪谷地形。如此高隱蔽性的地勢組成,無疑為早期私釀業者提供了躲避政府稅官查緝稽核的絕佳條件,所以,高地區在以前可是私釀威士忌十分活躍猖獗的區域。

酒體優雅適中的高地區威士忌,有著濃郁厚重的泥煤味道與粗曠狂野的煙燻香氣,卻又帶著一股細緻穩重的個性隱藏其中,藉以形塑出多元化的口感。綜觀全區,東高地區盛產大麥,但酒廠不多;西高地區更僅剩2家酒廠在運作;南高地區所出產的威士忌稍嫌淡薄,大多帶有低地區色彩;而北高地區酒廠最多,群雄盤據,主要依賴純淨無暇的山頂雪水或地下泉水來釀製威士忌。

代表酒廠:Dalmor 大摩 禮儀成就非凡

大摩起步於1839年,座落在蘇格蘭愛丁堡北方的高地區Cromarty海灣北岸,由於依偎著海平面,迎面而來的徐徐海風包覆著豐沛鹽分,讓窖藏於此的威士忌沾染上淡淡鹹味。拜如此特殊的環境所賜,大摩所生產的威士忌在業界一直擁戴著極高知名度,甚至曾走入知名電影《金牌特務》中,喜歡金士曼紳士的粉絲們絕不能沒喝過!

大摩12年單一麥芽威士忌,金黃桃花心木的酒色,散發出柑橘、桔子果醬與辛香料氣味,伴隨著柑橘、Oloroso雪莉酒和微微香草調性,口感優雅豐厚,充滿了複雜多變的層次感。

Speyside 斯貝賽區

斯貝賽區泛指知名的Spey River 斯貝河兩側沿岸所經區域,斯貝河水流湍急、水量充沛、水質優良,也難怪許多酒廠紛紛聚集於此。由此可見,斯貝賽區最聞名全球的一點就是:這裡的酒廠密度為全蘇格蘭之冠!目前仍在營運中的酒廠大約高達50間左右,堪稱威士忌集散地,而位於此處的交易重鎮Dufftown 達夫鎮更擁有「威士忌首都」之美譽。

其實,斯貝賽區原本隸屬於高地區內,但產量逐年旋風式成長,因此劃分成獨立的一區。斯貝賽區威士忌以氣味豐富多元著稱,因斯貝河的支流會流經滿山遍野的泥煤沼澤、石楠花叢與花崗岩地質,藉此汲取了大地精華,所以用斯貝河水源釀製而得的威士忌往往口感柔順,大多都具有飽滿馥郁的優雅麥芽香氣,以及醇濃厚重的甜蜜花果調性,是大多數人都普遍能接受且喜愛的味道。

代表酒廠:The Glenlivet 格蘭利威 勇於邁向國際

格蘭利威的釀酒史始於1822年,並在1824年向英王喬治四世爭取到全蘇格蘭的第一張合法釀酒執照,多年後,更是首家邁向國際、將自家品牌大力銷往美國去的蘇格蘭威士忌。在隱身於群山環繞、與世隔絕的利威山谷中,格蘭利威至今仍持續不斷地改良與精進,推出品質精良的優質威士忌,依然是全球酒業的頂尖佼佼者。

格蘭利威12年單一麥芽威士忌,擁有溫和又柔順的夏季果香與春花芬芳,忍冬花香柔和地滑過味蕾,平順甜美的果味綻放,像在香草糖漿中投入煮熟的白桃與西洋梨。

主圖設計/胡家芸
圖片來源/各品牌新聞稿

溫馨提醒:未滿18歲請勿飲酒,飲酒過量,有害健康,禁止酒駕!

延伸閱讀:

千元搞定在家喝!12年單一麥芽威士忌教你選!
單一麥芽?調和穀物?威士忌到底分幾種?