愛爾蘭威士忌的秘密(下)7家在地酒廠巡禮

對《愛爾蘭威士忌的秘密(上)一解Whiskey興衰》有了基礎認識之後,就該來逛一圈愛爾蘭酒廠好好聞香一下囉!雖然現在的愛爾蘭境內已然少了很多酒廠,威士忌產量也大不如從前,但仍有幾個品牌堅如磐石,依然逆風在全球酒市締造出不凡的銷售佳績,值得在空閒時斟上一杯享用,品味愛爾蘭威士忌的醉人風情。

Bushmills 布什米爾

布什米爾酒廠是愛爾蘭威士忌的開山鼻祖,頂著數百年的榮耀光環一路磨練至今。

布什米爾酒廠位於北愛爾蘭,創建人為Hugh Anderson,而這座酒廠之所以會名揚千里,是因為它創立於久遠的1608年,並於同年取得了英王詹姆斯一世的許可,遂獲得了合法釀酒執照。屹立不搖地走過400多年的歷史榮光,讓其穩坐世界上最古老酒廠的寶座。

幾個世紀以來,布什米爾酒廠換過幾任主人,它曾經從保樂力加集團的保護傘下轉手給帝亞吉歐集團持有,並一路直到現在。雖然幾經易手,但不變的是:釀酒師從古至今都嚴守著傳統的三次蒸餾製程,讓布什米爾威士忌不僅充滿了歷史感的芳香,更是輕盈順口。

不只釀造單一麥芽威士忌,布什米爾酒廠也生產調和威士忌:單一麥芽威士忌包括浸過波本桶的10年、混桶波本桶和雪莉桶的16年、再多待過馬德拉桶的21年;調和威士忌除了白色酒標的常規款,還有添加麥芽和雪莉桶成分的Black Bush以及兌入蜜糖風味的Honey等酒款。

布什米爾酒廠從麥芽到裝瓶全都一廠包辦,這在當地可是只有少數酒廠才能做到。

Jameson 尊美醇

尊美醇酒廠四處都漆上那極具標誌性的深綠色,充分傳遞出了道地的愛爾蘭精神。

尊美醇酒廠在1780年選址於愛爾蘭首都都柏林,以創建人John Jameson名字為靈感命名,這座酒廠主要生產經過三次蒸餾的調和威士忌。從銷售數據中不難看出,它絕對是愛爾蘭境內最大、最暢銷、最受歡迎的愛爾蘭威士忌品牌,簡直可以叫它一聲「愛爾蘭威士忌代言人」呢!

重視酒體平衡度的尊美醇酒廠,至少都會讓醇酒在橡木桶中待個四年以上,以便塑造出柔和順滑的口感,像是最入門級的基本款,就不時傳出清淡雅致的花香,與胡椒香辛、果仁油脂、香草甜美互相交織,整體非常容易入喉。此外,釀酒師近年來也不斷嘗試拓展產品多元性。

雖然比較少人直接純飲尊美醇威士忌,但可不要以為它只能拿來調酒!應用於調製愛爾蘭咖啡其實超對味,也可以選擇混入頂端鮮奶油中增添微醺感也行。若手滑加太多也不用心疼,畢竟價格親民的優勢就是尊美醇酒廠業績長紅的關鍵。

尊美醇酒廠不甘原地踏步,仍不懈地創作出不同風味的威士忌酒款來滿足消費者。

Tullamore Dew 愛爾蘭之最

愛爾蘭之最酒廠於2014年經歷裝修與重建工程,再次為慕名至此的遊客們打開大門。

愛爾蘭之最酒廠緊接在後,身為全球第二大愛爾蘭威士忌品牌當然不甘落後!這座位於愛爾蘭奧法利郡塔拉莫爾的酒廠,由創建人Michael Molloy創立於1829年,並在2010年交棒給格蘭父子集團。旗下的威士忌一樣遵循三次蒸餾,也不使用泥煤原料進行烘焙與釀造。

縱使離暢銷冠軍尊美醇酒廠還有一大段距離,但愛爾蘭之最酒廠每年還是都保持著大幅度的飛速成長,甚至創下全球銷量超過140萬箱的銷售佳績。愛爾蘭之最威士忌普遍口感甜軟柔和,著名的純壺式蒸餾器打造出穀物特有的淡淡麥芽味,創造出極其獨道的風味。

可能是因為價格同樣很甜,所以愛爾蘭之最酒廠的醇酒也常出現在調酒或愛爾蘭咖啡食譜內。其豐富鮮明的顆粒感,以及油性的絲絨質地輕柔地包覆著舌尖,增添了味覺的深度,而飽含香草和南方果香的特徵優勢,則為調飲帶來了有條不紊的層次感。

愛爾蘭之最酒廠所生產的威士忌價格相當實惠,是許多愛爾蘭當地人的飲酒首選。

Redbreast 紅馥

紅馥酒廠是以純壺式蒸餾器來造酒,其材質一般為銅製,因為造型酷似茶壺而得名。

紅馥酒廠又名知更鳥酒廠,兩種譯名在中文市場裡都通用。這座酒廠於1912年八月於愛爾蘭科克正式開幕。作為保樂力加集團財產,此處生產的威士忌大多在雪莉桶或波本桶中熟成,入喉的口感表現極佳,味道香濃馥郁,而又辛香辣口,酒體飽滿豐富,複雜度十足。

走過多年的時間洪流,紅馥酒廠也歷經多次停產與復廠,但廠內一直都是堅持以純壺式蒸餾器釀製,現在仍守著這種傳統製程的酒廠可不多見了!另外,值得一提的是,紅馥威士忌也是世界銷量最可觀的純壺式工法威士忌,擁有一定的影響力與好口碑。

所謂的知更鳥是一種身材嬌小的鳥類,與人類非常親近,所以深受英國人喜愛,牠搖頭擺尾地躍上酒標,自然增添了一分可愛。不論是常態商品或限量酒款,紅馥酒廠的多數威士忌酒標和包裝設計都幾經改版,但唯一不變的就是那靈活又毛茸茸的知更鳥圖案。

紅馥酒廠以包裝上萌度破表的知更鳥圖形最為人所知,甚至還有不同的俏皮動作。

West Cork 威斯克

威斯克酒廠緊鄰城鎮,此處為美食之都,吸引了不少觀光客前來,自然帶動美酒銷量。

威斯克酒廠座落於愛爾蘭科克,距離優美的連綿海岸線不到8公里,氣候溫和、濕度適中,自2003年更名後重新再出發,現在由Frank McHardy以及Barry Walsh共同開發經營。雖然問世時間不算太長,但也靠著超凡的威士忌酒質,慢慢地在業界建立起知名度。

強調「三次蒸餾手工藝、愛爾蘭在地麥芽、當地純天然泉水」三大宗旨,威斯克酒廠堅持以小批次生產,並以復興愛爾蘭正宗原味為方針來經營。拜地利優勢所賜,桶陳威士忌熟成步調快、蒸發速度慢,讓其酒質純粹乾淨,口感更顯厚實甘甜、濃郁集中,展現出工藝精髓的極致特色。

身為一個獨立家族經營的酒廠,威斯克酒廠對自家製程的要求可謂極為嚴苛。不僅堅持使用本土原料與純壺式蒸餾器製酒,還是愛爾蘭唯一自行發麥芽的酒廠,甚至擁有自家桶匠能獨立進行烤桶作業,種種條件疊加下來,也難怪威斯克威士忌的人氣越來越旺了。

威斯克酒廠的威士忌不停地推陳出新,也嘗試著進軍各國市場,未來潛力備受矚目。

Teeling 天頂

天頂酒廠是愛爾蘭當地睽違百餘年以來的首位年輕新生力軍,未來潛力值得期待。

天頂酒廠有別於上述古老酒廠,它的資歷非常年輕,就在不久前的2012年時才由創始者Jack and Stephen Teeling冠名推出,並選於2015年時在愛爾蘭首都都柏林正式開業。酒廠內備有三個銅壺蒸餾器,採以量少質精的小批量方式生產,並輔以極為別出心裁的過桶工藝釀製。

為了突顯獨一無二的果香,天頂酒廠讓醇酒分別在雪莉桶、波特桶、馬德拉桶、布根地白葡萄酒桶、卡本內蘇維濃紅葡萄酒桶等酒桶內熟成。酒體平衡且不失複雜度,還可以品嚐到牛奶巧克力的奶油絲綢口感,且有些微香料味隱於其中,像是以舌尖閱覽一首優美協調的古典樂合奏。

不要看天頂酒廠年紀輕輕,天頂威士忌近年來在數個國際烈酒賽事中表現亮眼、頻獲佳績,受到海內外評審一致青睞。不少酒界專家都一致認為天頂酒廠會成為愛爾蘭威士忌的明日之星,盼其引領著愛爾蘭威士忌再次點燃復興的火炬。

天頂酒廠在世界烈酒大賽中屢受各界肯定,是想喝愛爾蘭威士忌時的絕佳新選擇。

Waterford 沃特福

沃特福酒廠效仿葡萄酒圈嚴格的製程,把講究風土條件的思維搬進威士忌世界裡。

沃特福酒廠非常新,才剛於2016年由一手復興蘇格蘭艾雷島布萊迪酒廠的Mark Reynier打造,並選址於暖陽和煦的愛爾蘭東南海岸沃特福蘇爾河邊。因為堅信大麥的品種、種植地點與栽培方式是形成風土的關鍵,所以酒廠的新銳團隊不斷地鑽研原材料對威士忌本身的影響。

借鑑葡萄酒莊園釀酒的嚴謹概念,沃特福酒廠只使用愛爾蘭大麥進行釀造,講究單一品種、單一農場、單一年份,藉此專注在大麥與土壤差異的部分,以便形塑出不同的風味鑑別度。且強調製程全線透明化,盡可能地展示出最自然的愛爾蘭當地特色。

每一瓶沃特福威士忌都附有一組密碼,只要上官網查詢,就可以看這支酒完整的生產履歷,包括農場資訊、風土介紹、大麥養成過程、環境聲音、酒廠與農場的相對位置、土壤分析表、過桶細節和比例等資訊。利用位置、聲音跟影像,一邊喝、一邊體驗沃特福酒廠風土。

沃特福酒廠相當重視原料端,致力於將愛爾蘭的大地姿色鎖進一瓶瓶的深色瓶中。

主圖設計/Mina Wu
圖片來源/各酒廠海外官網

溫馨提醒:未滿18歲請勿飲酒,飲酒過量,有害健康,禁止酒駕!

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