憑藉努力鍛出幸運|Patrick邱煥元

Patrick邱煥元

第二次參加比賽,就奪下最高榮譽的亞洲區總冠軍;或許你會說是「幸運」,但如果沒有超乎常人的努力,就算幸運之神來敲門,可能也只是過門不入的一場空歡喜。

剛於2021年底過關斬將,奪下亞洲最佳法國酒侍酒師冠軍的Patrick邱煥元,踏上侍酒師養成之路不過短短5年半。他坦言,榮耀的背後肯定有幸運成份,但機會永遠是留給準備好的人,這幾年咬著牙把吃苦當吃補,才是成就冠軍侍酒師的最重要原因!

一場疫情,讓原本在倫敦葡萄酒愛好者聖殿——67 Pall Mall服務的Patrick邱煥元,回台一趟就不小心成了「滯台人士」;所幸失之東隅收之桑榆,Patrick卻也陰錯陽差趕上法國酒侍酒師的比賽,最後順利擊敗新加坡與越南選手,拿下亞洲區總冠軍的頭銜。

團結力量大 雙冠軍協助備賽

事實上,近幾年都在倫敦工作的Patrick,僅是第二次參加侍酒師比賽。2017年剛從巴黎藍帶取得葡萄酒文憑返台,隔年Patrick就在法國酒侍酒師競賽中以第4名作收。他直言,當年這場競賽收穫的不只是大賽經驗,他更因此結識了幾位侍酒師好友。

「去巴黎之前,我的侍酒師經驗是完全空白的零。」Patrick回憶,後來他與當年亞洲區總冠軍Kevin盧楷文、季軍曾思皓(後者於2020年取得台灣區冠軍)成為好友;而Patrick能一舉拿下2021年的亞洲區總冠軍,兩位冠軍好友的協助功不可沒。

亞洲區總冠軍的榮耀背後,邱煥元認為身邊幾個侍酒師好友功不可沒(左2為曾思皓、左3為盧楷文、右1為張哲豪)。
亞洲區侍酒師競賽中,邱煥元全神貫注觀看其他選手表現。

回想備賽過程,Patrick笑稱,以前考大學都沒有這次備賽這麼認真,包括一天讀書超過8小時的密集衝刺,加上「Kevin與思皓也給了我不少建議,還對我進行了賽前特訓,例如口語應答的注意事項、Wine Pairing的堆疊原則,以及服務過程的關鍵細節等等。」雖說侍酒師競賽並沒有所謂的「參考書」與「考試範圍」,但憑藉著精實備賽與雙冠軍的功力加持,亞洲區總冠軍才得以在睽違2年後續留台灣!

轉換理工腦 孤注一擲的侍酒夢

大學就讀材料工程的Patrick,畢業後理所當然進入科技業工作,日復一日的產品更迭與追著deadline跑的專案管理,逐漸成為Patrick的日常。然而,從小跟著父親喝葡萄酒的習慣,卻也成為他心裡亟欲破土而出的種子。「工作幾年後,我發現幫iPhone設計一款新的防水手機殼,並沒有辦法為我帶來成就感。」

自認喜愛與人接觸,Patrick思考下一步時,自然將這份個性特質與喜愛的葡萄酒嗜好結合起來,「葡萄酒侍酒師好像就成了一個順理成章的答案。」不過,身為家中獨子的Patrick,很清楚從工程師轉換成侍酒師,是一個影響多麼深遠的重大決定,「我用半年的時間思考、蒐集資料、規劃藍圖,」最後,他像是提報創業pitch般,花了5個小時與父母討論轉職的計畫與發展,「我很幸運擁有一對開明的父母,他們雖然難掩擔心,卻100%支持我的決定!」

於是,當時28歲、從未有餐飲服務經驗的Patrick,申請前往巴黎藍帶攻讀葡萄酒文憑,就此將多年的學經歷背景「斷捨離」,毅然踏上前途難料的侍酒師之路。

恩師提攜 幸運之神也眷顧

為期一年的侍酒師文憑課程中,學生們必須進行3次實習,包括酒莊採收葡萄、協助釀造,以及在米其林星級餐廳中擔任助理侍酒師。「我們一班大約20位學生,除了少數已經確定方向的人之外,大部分同學都會在學習過程中找尋自己未來在產業中想要擔任的角色,例如侍酒師、酒商、講師……等等。」

課程之餘,學校也會安排參訪酒莊,圖為邱煥元(左3)參訪干邑區酒莊的留影(左2為Franck Ramage)。

「可是經過在酒莊與星級餐廳的實習後,大家都被現場第一線工作的勞動程度嚇到了(笑),紛紛選擇了其他出路,最後擔任侍酒師的只剩下我一人。」或許是因為從小看慣了父親帶他上館子與服務人員的互動方式,Patrick對侍酒師的辛苦早已了然於心,「實際狀況與預期出入不大的話,自然也就不會有嚇到或失望的感受。」

Patrick特別提到,當時主管侍酒師課程的Franck Ramage,對他影響特別大,「他是很資深的專業侍酒師,同時又很會教學,跟著他讓我挖到非常多寶,後來老師更介紹倫敦的工作給我。」有次與藍帶的學長姐聊天,發現大家都對Franck Ramage的搖杯動作特別有印象,「那大概是我這輩子看過最優雅帥氣的搖杯了,希望有朝一日我也能有那種搖杯的境界(顯示為粉絲模式)。」

Franck Ramage近年開設起自己的葡萄酒顧問公司,對邱煥元的競賽過程也全程連線關注。

一年的密集課程中,Patrick像塊海綿般努力吸取知識和經驗。畢業後回到台灣,也幸運地馬上找到文華東方但馬家的助理侍酒師工作;一年後,更在屆齡前壓線申請到倫敦打工渡假的資格,並由恩師Franck Ramage順利引介工作。

67 Pall Mall超硬派 扛住壓力成就彎道超車

Patrick直言這一連串的幸運美好得不真實,所以更該拿出全力以赴的態度去迎接挑戰。最後,他來到了倫敦所有葡萄酒愛好者心目中的聖殿——67 Pall Mall。這個以嚴格會員制為號召的葡萄酒俱樂部,擁有驚人的數千瓶館藏、近20位的專業侍酒師,需要應付來自全世界的業內專家、老饕、政商名流……等顧客。

67 Pall Mall提供近千款單杯酒,各名莊與優秀年份都能找到。圖片來源/67 Pall Mall官網

「我們接待過非常多名人,像Jancis Robinson(全球首位取得Master of Wine葡萄酒大師頭銜的女性酒評家)也是我們常接觸的會員。」館內雖然已經極度分工,取酒、擦杯都有專人負責,但67 Pall Mall每天有太多會員上門,各式各樣五花八門的需求包括:單純用餐、備賽侍酒師自我訓練盲飲、專業品酒會活動、純粹想與侍酒師對談交流……,近20位侍酒師就像全速運轉的馬達,「根本不可能優雅地上酒,我們都像打仗一般用最快的速度與顧客討論、點餐、上菜上酒,有時候還得支援清理桌面,每天身上的計步器都是三萬起跳……。」

每天在67 Pall Mall頂著極大的壓力連續工作近15個小時(英國勞動部表示:…),同時還要找時間充實自己,免得被更專業的顧客拷問到啞口無言,Patrick簡直像是一天當兩天用,每天凌晨返家後立馬躺平,隔天提早起床讀書,之後再上工繼續下一個15小時的挑戰……。

也因為這段經歷,Patrick快速累積起侍酒師的「學科」(專業知識)與「術科」(現場服務)經驗值;即便比多數侍酒師都晚起步,他也能感受到自己有迎頭趕上的機會,篤定踏實的自信更油然而生。

建立信任 成就感最大來源

或許是個性使然,Patrick在侍酒服務的過程裡,鮮少因為顧客的不合理要求產生情緒反應,「將心比心,去設想顧客處在什麼樣的狀態與情緒裡,大多的抱怨與客訴都能在第一時間化解處理。」

反倒是因為喜愛與人接觸,Patrick常常能從與顧客的互動中,得到滿滿的成就感與前進動力。「有次一個母親帶著一對剛訂婚的男女上門,說要開瓶好酒慶祝。」從對談中得知顧客對葡萄酒有不少認識,他先推薦了一瓶約400英鎊的白酒。等到用餐時,顧客猶豫要點一瓶布根地Louis Jadot的特級園,還是只聽過但沒喝過的名莊Armand Rousseau一級園Clos Saint-Jacques。Patrick判斷A. Rousseau的風格會更符合他們的喜好,因此大膽推薦這款價格稍貴的酒。沒想到顧客一喝就愛上,最後更要Patrick去拿專業的酒杯,倒了滿滿一杯請他喝。

Domaine Armand Rousseau的一級園Clos St. Jacques,是品質不下於名莊特級園的好酒。

「這種互相建立信任的過程,是身為侍酒師最大的成就感來源!」Patrick認為,Fine Dining之所以迷人,正是因為能與顧客建立深度的信任,「尤其像67 Pall Mall這種高級會員制的俱樂部,幾乎所有顧客都是熟客,消費與服務雙方的信任也因此更深入、更長久。」

趁年輕壯遊世界 Wine Bar夢想家鄉築

剛滿33歲的Patrick,農曆年後便要動身前往67 Pall Mall於新加坡開設的新據點服務;即便疫情讓他滯留台灣近一年,也意外讓他獲得參賽並奪下佳績的機會。一切彷彿都是上天早已安排好,但若沒有全力以赴的加倍努力,這些機運來了恐怕也接不住。

倫敦的工作雖然忙累,但也快速累積邱煥元(中)的專業知識與服務技巧。

Patrick坦言,自己的好勝心強,在職場就不希望輸人一截、參加比賽也以奪冠為目標,能夠短時間累積起這些戰果,靠的就是不服輸的心態;尤其在國際化的場域裡,眼界會推著他往更高處走。「所以我希望趁著年輕,多多在國外磨練;起碼做到Head Sommelier(首席侍酒師)、甚至考取Master Sommelier(侍酒大師),我才想回台灣。」

Patrick也期待,當自己在國外嚐過更多酒、業界也更有影響力的時候,能將所見所聞帶回台灣與大家分享,「若有機會,開家自己的Wine Bar,應該是個很不錯的夢想。」

至於侍酒師比賽?Patrick充滿企圖心地說,未來當然希望參加TSA(台灣侍酒師協會)台灣最佳侍酒師大賽、甚至放眼世界最佳侍酒師大賽,「畢竟參賽就是要贏,要贏就要逼出最好的自己!」不過接下來新加坡的工作勢必會與倫敦一樣繁忙,老天會不會替Patrick安排出另一場「意外驚喜」,一切都要且戰且走看緣份啦!

Patrick邱煥元

  • 現任67 Pall Mall資深侍酒師
  • 曾任倫敦The Greenhouse Mayfair、四季酒店La Dame de Pic侍酒師
  • 曾任文華東方但馬家助理侍酒師
  • 2021亞洲最佳法國酒侍酒師總冠軍
  • 2021台灣最佳法國酒侍酒師亞軍
  • 2018台灣最佳法國酒侍酒師殿軍
  • CMS Certified Sommelier認證
  • 法國巴黎藍帶廚藝學校葡萄酒文憑

圖片提供/邱煥元、Sopexa Taiwan
主圖設計/胡家芸

溫馨提醒:未滿18歲請勿飲酒,飲酒過量,有害健康,禁止酒駕!

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