自由揮灑不設限 琴酒新浪潮再進化

就跟許多人打從基因就無法接受香菜一樣,六大基酒中,Gin琴酒獨門的杜松子味,也不見得能被多數人喜愛。不過,「琴酒=杜松子」的時代早已過去,2006年以來琴酒世界迎來了一場翻天覆地的革命,顛覆了琴酒的既定印象,也將琴酒的風味框架一舉打破,更吸引了年輕人重新擁抱這款傳統烈酒。近年,新式琴酒持續進化,越來越多在地特色的城市琴酒受到注目,棕色烈酒的桶陳工藝更獲得引渡,這波百家爭鳴的琴酒新浪潮,你,跟上了嗎?

傳統上,琴酒一直扮演著六大基酒的稱職角色,Martini、Gin Tonic、Negroni……哪一款經典調酒不是經過琴酒的點綴後,成為必點的酒吧定番?不過,隨著烈酒精緻化、個性化的浪潮在千禧年後席捲而來,琴酒也一舉從配角躍升成為舞台主角;開始有人把這些更細緻、多變、令人驚喜的工藝琴酒拿來純飲,而越多人這麼做,琴酒的品質與風味就進化得越快。

如今,新式琴酒已經創造了一個30年前無法想像的宇宙,各種Flavoured Gin琳瑯滿目教人看了眼花撩亂;五花八門的酒瓶設計與創意喝法,更成為年輕人競相追逐的時尚飲料!

今天的琴酒已成為時尚潮流的代名詞,暢銷熱賣不只要靠出色風味,包裝設計與創意喝法更成了各家酒廠行銷必爭之地。

製作門檻低 風味添加天馬行空

與威士忌、白蘭地這類棕色烈酒相較,琴酒的製作相對寬鬆、省時:既沒有嚴格規定杜松子比例、蒸餾完成後也不須進行木桶熟陳,能夠快速且彈性的進行各種風味實驗,成了琴酒浪潮得以成形的重要基礎。

於是,從常見的水果如柑橘、檸檬,到大膽的香料如肉桂、馬告,甚至連茶葉也都拿來入酒,造就了琴酒風味變化上的無限可能,也一點一滴逐漸扭轉大眾對於琴酒的刻板印象。

加入覆盆子、草莓或紅醋栗的Pink Gin粉紅琴酒,酒色討喜、加上時尚感的包裝,成為近幾年琴酒市場的熱銷產品。

隨著風味的蓬勃發展,在地化特色也開始在琴酒的世界裡開花結果。在日本大鳴大放的工藝琴酒,以燒酎、泡盛為基底,加入滿滿和風的櫻花、抹茶、柚子等原料,為新式琴酒開出了一條精彩的日系支線。

近年,致力拓展風味光譜的台灣酒廠也沒有缺席:除了台北兩家知名琴酒吧「發琴吧」與「Sidebar」推出一系列融合台灣元素的冠名琴酒,噶瑪蘭、台灣菸酒與合力酒廠也紛紛加入琴酒行列,一時間琴酒市場熱絡非常、好不精彩!

由Sidebar主理人Soso發起的「台灣百味琴酒計畫」,深入探索台灣在地風味融入琴酒的可能性。

桶陳也來湊一腳 工藝琴酒走出新局

威士忌市場裡玩得風風火火的各式風味桶,其實早在2010年左右就已吹進琴酒界。常見琴酒的風味以草本、水果氣息為主,味覺感受上較為輕盈、清新;過桶後產生的木質調,則更為沉穩、內斂。一高一低的風味融合,讓Matured Gin桶陳琴酒產生了極具顛覆性的新風味,也大大開拓了琴酒的可能性。

Lydén Distillery來自瑞典,旗下Cask Gin甫於2022年WGA上奪下最佳桶陳琴酒獎。

雖然桶陳琴酒增加了購置木桶的費用,也需要額外的熟陳時間,對製作門檻相對低的琴酒來說,確實增加不少生產成本;不過風味上的獨特性,讓桶陳琴酒在琴酒世界裡佔據了難以取代的一席之地。事實上,就連知名的「World Gin Awards世界琴酒大賽(WGA)」,也在評選獎項中加入了「World’s Best Matured Gin最佳桶陳琴酒」獎!

包裝時尚化 瓶身、酒標大有看頭

琴酒的進化,不只發生在酒瓶內。隨著琴酒風格多樣化,琴酒的「年紀」彷彿一下子年輕了起來,除了吸引更多年輕人放下成見、樂意擁抱琴酒,包裝設計上也展現出更活潑、有創意的新面貌。

例如英國精釀啤酒廠「Brewdog」推出的「Lonewolf Gin狼琴酒」,便請來華裔圖像設計師Ben Kwok郭彥斌設計酒標,展現出色彩瑰麗又大膽無懼的產品形象。此外,也越來越多琴酒廠著重在瓶身的線條設計,類似香水瓶打造出的時尚感,不僅為琴酒添加了精品氣息,也讓這類產品成為社群媒體寵兒、圈粉無數。

Lonewolf Gin狼琴酒的酒標設計極具辨識度,社群媒體上常能見到貼圖分享。

RTD助攻 琴酒怎麼喝都行

這幾年人氣與銷售都火熱的「RTD低酒精飲(Ready to Drink)」,自然也不會在琴酒世界中缺席,尤其是前述提到的琴酒調酒太過經典,以琴酒為底的RTD於2018年起如雨後春筍般爆量出現也就不足為奇了。

琴酒RTD不僅選擇眾多,銷量也令各大烈酒商笑開懷。

另一方面,琴酒製程與規範上的自由彈性,也反映在消費層面上;年輕世代普遍不拘泥琴酒的飲用方式,無論加通寧水、果汁、糖漿,甚至汽水、可樂,都是琴酒在日常飲用時的創意展現;「拋開規矩、怎麼喝都行」的輕鬆形象,也成了琴酒新浪潮中擄獲新世代芳心的重要原因。

圖片來源/各酒廠官方網站&FB粉絲專頁
主圖設計/胡家芸

溫馨提醒:未滿18歲請勿飲酒,飲酒過量,有害健康,禁止酒駕!

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